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外星人可能離地球不遠?太陽系門口的行星上或存在原始生命

2019-01-22 14:03:16

第2近的系外行星巴納德b或許存在原始生命。

根據美國賓州維拉諾瓦大學物理學家Edward GuinanScott Engle和西班牙加泰隆尼亞太空研究所Ignasi Ribas等人在美國天文學會223屆會議發表研究報告顯示:離太陽系第2近的系外行星巴納德b(Barnard b,或編號GJ 699 b),雖然它的表面溫度只有攝氏零下170度,但若該行星擁有大而熱的鐵、鎳地核,並有強力地熱活動的話,那麼巴納德b或許能存在原始生命。

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地熱活動的加熱作用能維持地表下生物區的溫度保持在適合生物生存的程度,類似在南極大陸下方發現的地下湖。Guinan等人注意到表面覆蓋一層冰的木衛二,表面溫度與巴納德b很類似;而木衛二受到對其靠近木星一側到背對木星一側的重力差異(潮汐力差異),讓衛星繞木星公轉過程受到潮汐加熱作用,使木衛二表面冰層下方可能擁有液態海洋。

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巴納德b是以Ribas為首的研究團隊在2018年11月發現的,包括Guinan和Engle在內,分析了跨越18年的觀測資料才發現這顆系外行星。巴納德星本身是顆紅矮星,距離約6光年,位與蛇夫座方向,天文學家是因它自行運動很大(在天空當中的位置變動很大)而注意到這顆恆星的存在。

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在其旁發現的行星巴納德b質量約為的3倍,天文學家稱這種2-4倍地球質量大小的系外行星為超級地球,繞母星公轉一週約233天,和其母星的距離相當於水星到太陽的距離;但與水星被太陽晒到的白晝一面溫度高達攝氏400多度的狀況不一樣,因巴納德星是顆低溫紅矮星,所以巴納德b幾乎快跨越其母星的雪線,導致它表面溫度僅攝氏零下170度的低溫。

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Guinan和Engle分析過去15年來蒐集的巴納德星等數十顆恆星的高精度亮度資料,配合其他觀測者,都曾在近期被囊括進西班牙拉拉古納大學卡納利島天文物理研究所的博士生Borja Toledo-Padrón領導的團隊的全面性研究中。雖然巴納德b很暗,但未來還是可能透過非常大型的望遠鏡直接拍攝到它的身影。這樣的觀測將可透露關於該行星的大氣、表面和適居性等性質的線索。

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巴納德b的發現,讓天文學家最深切的認知就是:離太陽系最近的兩個恆星系統都擁有行星。這意味著之前從開普勒任務資料所得的研究成果是對的:星系中的行星非常普遍,數量可能高達數百億顆。此外,巴納德星的年齡接近太陽的2倍,約90億年左右,這代表宇宙中早在地球甚至太陽誕生之前的遠久時期就曾製造出地球級行星,所以應該有足夠的時間能演化出生命,甚至是智慧型生命。

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∞ 條評論
  • 生命也許還不如地球人類文明,但外太空生命一定存在。

  • 怎麼知道外星人長得那樣

  • 把外星人畫的那麼醜

  • 總是在研究外星人的愚蠢的人,說的好像聯絡上他們多了不起一樣,到時候怎麼死的都不知道。


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