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13000年前,一顆彗星悄然而至!真相直到近日才被科學家揭曉!

2019-03-21 12:28:56

大約13000年前,準確地說是12,800年前,經歷了一次短暫的寒流,與任何都無關。多年來,一直有學家認為,這一時期是由空中爆炸或流星碎片(被稱為Younger Dryas impact hypothesis,“新仙女木”事件)造成的。“新仙女木”事件是末次冰消期持續升溫過程中的一次突然降溫的典型非軌道事件,這一事件被認為造成了北美克洛維斯的廣泛破壞和滅亡。

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不過這一理論自提出以來一直存在爭議。然而,一個國際科學家團隊最近在南美洲發現了地質證據,這可能會平息這場爭論。這個隕石坑是在“新仙女木”事件邊界(簡稱YDB)時期發生的一次撞擊的最新跡象,表明這次撞擊的影響可能比之前認為的更為廣泛。

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該團隊由古生物學家馬里奧·皮諾(Mario Pino)領導,包括來自智利和美國的多名地質學家,以及加州大學聖巴巴拉分校(UC Santa Barbara)地質學榮譽退休教授詹姆斯·肯尼特(James Kennett)。正如他們在研究中指出的,這個最新的隕石坑是在智利南部的奧索諾省發現的。

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新的研究表明,大約12800年前,一顆光臨了地球,導致地球表面10%的面積,也就是大約1000萬平方公里,被大火吞噬。彗星造成的這個隕石坑將導致廣泛的破壞,其特徵是生物質燃燒、大規模物種滅絕和全球變冷。這比科學家剛開始這項工作時所察覺的的要極端得多,隨著事件的深入,科學家越來越震驚此次撞擊所造成的破壞!

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這一發現是由一群智利科學家在著名的第四紀古生物和考古遺址Pilauco Bajo研究沉積層時發現的。幾年前,這些科學家認識到沉積物記錄的變化與YDB撞擊事件有關。其中包括一層“黑色的墊層”,與南美洲巨型化石和可追溯到更新世(12800年前)的人工製品的消失相吻合,這表明當時氣候發生了嚴重變化。這是一項重大發現,因為關於YDB影響的絕大多數證據都是在北半球發現的。

這包括肯尼特和另一組地質學家之前的發現,他們在格陵蘭冰蓋下發現了一個非常年輕的隕石坑,直徑31公里(19.25英里)。正如他所解釋的,這一最新發現為撞擊理論提供了更有力的證據。

這項研究已經基本確定了YDB層在南半球高緯度地區,接近南41度,接近南美洲的頂端。這是YDB事件範圍的一個重大擴充套件,因為這些事件的順序看起來就像YDB為北美和西歐撰寫的論文中描述的那樣,所以該小組決定對與影響相關的代理進行分析,以尋找YDB層。而且這一分析揭示了礦物的微觀微小球體的存在,這些微小球體被認為是在極端高溫下形成的。含有這些球體的層還顯示出自然界中罕見的高濃度鉑、金和鐵顆粒。

更令人驚訝的是鉻的異常存在,這種元素在北半球的YDB撞擊球中都沒有發現。這與在脈的火山岩中發現的一致,這表明與那次撞擊有關的彗星物體一定也撞擊過南美洲的那部分。

科學家團隊考慮的其他證據與南美洲的環境破壞跡象有關,這些跡象可以追溯到同一時期。其中包括撞擊層中的微木炭和花粉樣本,它們表明了一次大規模的生物質燃燒事件,而且事實上這是數千年來所見過的最大的一次燃燒事件。

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所有這些都表明氣候發生了突然而重大的變化。然而,與北半球的情況不同,那裡的氣候突然變得又冷又溼,皮勞科海地的氣候迅速變得溫暖和乾燥。在全球許多地方發生的撞擊可以解釋這種地帶性氣候帶之間的“蹺蹺板”效應。

這種變化發生的速度完全可以用撞擊來解釋,而不是用更慢的海洋過程來解釋。另一個更有可能的解釋是,在更新世時期,南美洲本土的大型動物,比如巨型地懶、劍齒虎、和岡菲斯等動物是如何滅絕的。

這也可以解釋為什麼撞擊層中人類骨骼和人工製品的化石樣本與美國北部克洛維斯人的文化相似。但正如Kennett所解釋的,這一發現最令人印象深刻的地方是它與南美洲研究得很充分的壁櫥遺址之間的距離大約6000公里遠,這極大地擴充套件了YDB撞擊事件的範圍。

這進一步證明,較年輕的乾旱氣候是一個極端的全球性事件,對當時的動物和人類生活都產生了重大影響。這項研究對重建地球的地質歷史以及理解它如何隨著時間進化的具有非常重要的意義,以及幫助我們瞭解它對地球上生命進化的影響,甚至對地球產生的影響!

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∞ 條評論
  • 難怪北美洲南美洲沒有獅子老虎,連人類都是近幾千年來慢慢從以前那塊連線的大陸移民過去的,原來那裡以前的生物圈被隕石滅了大部分呀!

  • 是夠玄的


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